BEFRIENDS

Herstel-werk

Wat op 19 augustus een bijna onmogelijke uitdaging leek … er was angst en onzekerheid. En twijfel. Ik deed het uitschijnen alsof het allemaal niks was, met een lach op mijn gezicht, want er is niks dat mij klein krijgt! Mijn beste vriendin wist wel beter.

Exactly 2 weeks ago, waiting with a smile on my face and sending a message to my best friend: “don’t you think I look fine!” But we both knew better…
The weeks before, I still said with a smile on my face I felt fine, but I was a little dying inside. I still said I felt good but I was in pain, a kind of pain that became my standard for years. I went on convincing people it was really nothing but it was a lot, dealing on a daily basis with the concequences of 20 years ulcerative colitis.
I wanted to proof myself all those years: “I am not my illness”. It has been a process of months, even years, to accept the thought of an ileostomy. And after all, I am glad that I got the chance to prepare for this together with the people around me.
So the smile on my face, just before going into surgery, I believe, was one of faith and hope that things would work out. I was ready for this. Finally. (02/09/19)

Schermafdruk 2019-10-19 18.11.05

Intussen al twee maand mijn nieuwe werkelijkheid … een werkelijkheid waar ik heel blij om ben. En dat vertaalt zich terug in een zelfzekere lach op mijn gezicht, verlost van ongemak, pijn en onzekerheid.

One hour of #vitaminsea as part of my recovery… 4 weeks post-op. (14/09/19)

Schermafdruk 2019-10-19 18.19.26

Time for breakfast… One month post-op and realizing how grateful I am for finally getting my life back, no longer running for the restroom the whole morning, no more pain and discomfort, just sitting back and enjoying breakfast. Good morning everyone! (20/09/19)

Schermafdruk 2019-10-19 18.22.16

Een werkelijkheid waar kennelijk nog niet iedereen zich mee kan verzoenen … hoe vreemd het voelt als mensen me vragen: “Dit is toch tijdelijk? Er komt toch nog een hersteloperatie zodat je terug ‘normaal’ door het leven kan!” Ik garandeer, al was er de angst en de onzekerheid, evenveel was er de vastberadenheid dat dit mijn nieuwe ‘normaal’ zou worden. Niet tijdelijk maar definitief. En dat wil ik … bewijzen.

This little mirror is my new friend since a couple of weeks by means of changing bags and taking care of my stoma. And it’s telling me … ‘please do love the person you see when you’re in front of me!’
Some people find it strange that I completely embraced the thought of having an ileostomy. They ‘try to’ feel for me, what it is like to wear a bag every minute of an hour, every hour of a day… for the rest of my life. I think they believe it limits my freedom and I try to understand because I know they care about me. Though it’s sometimes hard to assure that I really love myself, bag included. Because on the contrary, it really gives me my freedom back. The ‘red alarm buttom’ of constant pain, restroom running, changing clothes, fatigue and exhaustion, uncertainty,… It is gone!
Last week I turned 40 and after living with ulcerative colitis for 20 years, believe me when I tell you #fortyisthenewtwenty
. (11/09/19)

schermafdruk-2019-10-19-18.28.55.png

“Loop jezelf niet voorbij, neem je tijd want herstel is zo belangrijk” … het is wat ik haar de voorbije twee maanden zo vaak hoorde zeggen, die vriendin van mij. “Wat wil je bewijzen, tegenover wie, waarom? Met de signalen die jij uitstuurt bewijs je vooral jezelf helemaal … niks!” Ik probeerde haar wijze raad te negeren maar stilaan moet ik hardop bekennen wat ik zelf aan den lijve begon te voelen. Ze had al die tijd al overschot van gelijk.

Although I feel great since I have my stoma – in so many ways I feel better: more energy, less stress, painfree – there are still moments where I feel overwhelmed, tired or weak during the day.
I need to get up once or twice at night to empy my bag and my body is still recovering from surgery. Apart from that, I am still working on getting off prednisone. And that may be the biggest challenge I experience right now.
Hey, but guess who’s part of team ‘lets-take-a-nap-during-the-day’? I’m in good company! (21/09/19)

Schermafdruk 2019-10-19 18.50.09

Please don’t get ahead of yourself they said (repeatedly) and finally I come to realize that “taking the time” to recover may be the hardest part to me in this IBD ileostomy adventure. Mind against body but one thing for sure: you can’t poor from an empty cup. – A 2 months post-op reflection from that one who believes she’s unbreakable 🙈 – (19/10/19)

De bezorgdheid in de toon van haar stem, de vele telefoontjes en berichtjes: “Hoe gaat het vandaag écht met jou.” … ze hebben me niet onberoerd gelaten. Ze is al die tijd al op zoveel manieren aanwezig. Vaak veraf, soms heel dichtbij.

Thank you for today @liesbethmo, just a day like so many others. In the rush of your worklife. In the period of my recovery.
Too many times we don’t even notice those tiny miracles. Good company, a bike ride, the wind blowing in our face, the sun shining, heart talk, caring, feeling cared for,… Thank you my friend! (10/10/19)

Schermafdruk 2019-10-19 18.58.35

En ook al ontken ik elke keer weer ten stelligste dat er ook moeilijke momenten zijn – dat het verdomd vermoeiend is al dat bewijzen – ze laat niet los, die vriendin van mij. En ik kan haar er niet genoeg voor bedanken. Stilaan kom ik tot het besef … dat er helemaal niks is waarin ik me moet bewijzen. Het is helemaal oké om te zeggen dat het ook even wat minder gaat!

Herstel-werk vergt kostbare tijd maar loont absoluut de moeite en is het meer dan waard… ik denk dat ik dat stilaan begrijp. En voel. Aan den lijve.

Bedankt maatje, voor de volharding en het geduld waarmee je mij tot inzicht brengt … maar vooral bedankt voor de kostbare tijd die je in onze vriendschap investeert. Je maakt zo vaak het verschil. Telkens weer.

Samen weten we als geen ander … soms is niks wat het lijkt!


Inge – 19/10/19

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s